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美国增长的起落

内容简介

在1870年至1970年的一个世纪里,一场经济变革席卷美国,使美国人民的生活水平空前提高。内燃机、电力、电灯、室内管道、汽车、电话、飞机、空调、电视等一系列伟大发明和后续的增量式创新不仅推动了美国经济的高速增长,也彻底改变了美国人的生活和工作方式。户外体力劳动被空调环境中的室内劳动替代,烦琐的家务劳动越来越多地由电器设备承担,光明驱走了黑暗,取代隔离的不仅是旅游还有将世界带入客厅的电视。更重要的是,一个新生儿预期将活到72岁而不是45岁。全球金融危机后,美国能重续这一“特殊世纪”的辉煌吗?互联网和人工智能等新技术的发展能带来同样的经济改革吗?

此书将经济学与历史学相结合,既有对历史的生动叙述,也有对经济现象的深入分析,既从普通民众视角考察家庭日常生活和工作的细节,又以经济学家视角在经济增长这一更广阔的背景下解释这些细节,为读者呈现了一个“特殊世纪”的全景图。通过这样的分析,作者对上述两个问题的回答是:1870年至1970年的颠覆式经济变革及其创造的辉煌不可再现。在他看来,美国的生产率增长已经开始放缓,不平等加剧、教育停滞、人口老龄化、大学生债务和联邦政府债务不断增加,都将进一步阻碍生产率增长。走出困境必须找到新的办法。

此书既是对过去一个世纪的彻底变革的致敬,也是对未来更艰难时代的预言。在当前关于经济增长前景的争论中,此书所做的分析不容忽视。

作者简介

罗伯特•戈登(Robert J. Gordon)

美国西北大学社会科学教授,是世界上主要的研究通货膨胀、失业和生产率增长的专家之一。他最近的研究包括新经济的兴衰,美国生产率的增长复苏,以及欧洲的生产率增长停滞。著作颇丰,包括《生产率增长、通货膨胀与失业》(Productivity Growth, Inflation, and Unemployment)和《宏观经济学》(Macroeconomics)。

前言

  这是一本关于内战之后美国经济增长起落的书。人们早已意识到,经济增长并不是稳定且连续的。从罗马帝国衰落到中世纪这长达8个世纪的时间里,经济都没有增长。历史研究已经证明,在1300年到1700年的4个世纪里英国人均实际产出仅增加了1倍,而相比之下美国人均实际产出在20世纪每隔32年就增加1倍。从半个世纪前的研究中得出的结论是,1920年之前美国经济稳定增长但相对缓慢,1920年起才开始腾飞。数十年来,学者们都在努力寻找导致生产率增长在1970年后显着下降的因素。然而,对于为什么生产率增长在1920年到1970年之间非常迅速而后非常缓慢,并没有全面一致的解释。本书将有助于解决这个关于美国经济史的最根本问题。
  本书的中心思想是,随着时间的推移,美国经济增长经历了系统性的变化,在20世纪中期达到高峰,随后开始下降。这在某种意义上代表着对“稳态增长”模型的背离,该模型从20世纪50年代中期开始一直主导着关于增长过程的思考。我对20世纪中期增长高峰的兴趣可以追溯到我1965年从事的暑期工作,当时我24岁,刚结束麻省理工学院(MIT)经济学研究生一年级的学习。我们的一个项目是研究公司“税负转嫁”问题,即企业是否通过向消费者收取更高价格来转嫁税负,从而降低公司所得税税负。我们的研究方法是将20世纪20年代与50年代的价格和利润进行比较。其中,20年代的公司所得税税率较低,而50年代的税率已经大幅提高。已有文献支持以更高价格转嫁税负的观点,依据是50年代单位资本的税前利润率明显高于20年代,但商品销售利润率并没有相应增加。这个反差是由20世纪20年代至50年代销售额对公司资本比率的大幅上涨所致的。
  那个夏天,对经济增长感兴趣的经济学家正开始消化约翰·肯德里克于1961年出版的权威着作《美国的生产率变化趋势》(Productivity Trends in the United States),该书首次提供了一套关于1889年以来产出与投入的年度连续数据。肯德里克的数据表明,20世纪20年代到50年代产出相对于资本的大幅增长不仅是公司部门的特征,也是整个经济的特征。这似乎与我们在麻省理工学院课堂里学习的增长模型相冲突,那些模型的典型特征是产出资本比长期不变。意识到理论与现实之间的这一潜在矛盾,1965年8月26日,我写信给身为经济学家的父母:“我对此十分着迷,因为产出资本比的上升必定存在技术和结构性的(实际)原因。”
  我在暑期对税负转嫁的研究最后形成了一篇学期论文,并被《美国经济评论》接受发表。我的博士论文就是研究20世纪20年代至50年代产出资本比猛增这一难题,并与20世纪中期生产率剧增相对应,而后者形成了本书的一个中心主题。尽管博士论文的大部分内容对于寻求解决方案贡献甚少,但是其中最重要的章节发现:“二战”期间与战后形成产出的资本投入的很大一部分都没有对应的数据,因为“二战”期间通用汽车、福特等私有企业用于生产坦克、飞机和武器的所有工厂和设备都是由政府支付的,没有计入私有资本投入数据。
  20世纪90年代末,我撰写了一篇会议论文,再次回到对20世纪经济增长史的研究。这次会议在荷兰格罗宁根举行,旨在纪念经济增长统计学的着名开创者安格斯·麦迪森(Angus Maddison)。这篇论文于2000年刊出,标题是“解释美国长期生产率增长中的‘一个大波浪’”,它唤起了人们对20世纪中期美国经济增长高峰的关注。同时,有证据表明1972年后美国生产率增长的长期衰退已经结束,至少暂时看是这样,因为劳动生产率的年增长率在20世纪90年代后期开始急剧上升。但是,对于促进长期经济增长,计算机时代的发明是否同19世纪晚期电力、内燃机和其他伟大发明一样重要,我是持怀疑态度的。

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