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技术简史

新技术和财富及政府的关系是什么?它们如何左右时代发展的方向?

历史上,有许多科技进步快于政府发展的瞬间,催生出全新的市场和社会结构。葡萄牙的亨利王子、弗朗西斯?德雷克、塞缪尔?莫尔斯、马可尼、鲁珀特?默多克、比尔?盖茨……这些技术先行者和商海弄潮儿所获得的成功,甚至**了他们自己*疯狂的梦想。

斯帕讲述的是在技术前沿发生的一次次“周期循环”,追寻了复杂的商业进化史,以及从无政府状态到规则制定的转变过程。从大航海时代到互联网时代,七个世纪中,每一次发明创新的革命浪潮都是由勇于探索的先驱者所开创,当新技术逐渐显现商机,“强盗”们便闯进来,企图分一杯羹。创造性的混乱阶段随即出现,而规则和秩序的是如何最终制定和确立的呢?本书将给你一种答案。

这是一本关于“技术”的“商业史”。历史上的每一种影响人类的颠覆性技术自诞生之日起,便要经历“创新—商业化—创造性混乱—规则制定”这样一个循环,好似一波波翻涌的浪潮,而创新者、掠夺者、财富制造者和规则制定者便是一个个或勇敢无畏、或野蛮无理、或充满智慧的弄潮儿。技术的商业化有着一定之规,是有迹可循的。

德伯拉·L·斯帕(Debora L. Spar),美国哥伦比亚大学巴纳德学院院长,美国艺术与科学学院院士,高盛集团、唯泰集团董事会成员,华莱士基金会理事,曾在哈佛大学商学院任教。

前言/序言

《技术简史》从本质上说是一部描述科技前沿的书。它从15 世纪葡萄牙人的探险开始,讲述了电报和无线电在19 世纪中叶的发展以及20 世纪卫星电视和互联网的故事。简言之, 撰写本书的意图就是讲述这些故事,因为这些故事本身就很迷人,且在学术圈外鲜为人知。而其深层的目的就是通过这些故事,把当前科技的发展和它真正的祖先联系起来。它将说明鲁珀特?默多克(Rupert Murdoch)和比尔?盖茨是如何在很多方面继承了亨利王子(Prince Henry)和塞缪尔?莫尔斯(Samuel Morse)的做法,并思考他们还可能从这些前辈的身上学到一些什么。

本书中的故事并不是以科学的精确性进行取舍的。事实上,有很多科技和其他开拓者的故事同样既引人入胜又意义非凡:爱迪生和电、贝尔和电话、瓦特和蒸汽机。除了西方世界以外,还有很多激动人心的发展,特别是在中国和伊斯兰国家,但并非本书的研究范围。所有的故事都有一定的普遍主题和相似性。所有的故事都包含了科技领域的某次剧烈变化,在这一时期,一项创新的破壳而出就能带来巨大的商机,让企业家激动不已。此外,在任何一种情况下,科技的飞跃往往会反衬出政治的落后。也就是说,创新让企业在新的领域里施展才华,而不再受制于那些已经成熟的领域里的各种规则与限制。最后,本书里所有的故事都是关于某项特定的技术的,都是关于如何进行信息传输的。这些科技并非独一无二,它们的模式也可能适用于整个技术领域。但是通信技术给了它们某种力量和独特的重要性,因为通信技术是商业和政治的原动力,是信息和权力传送的纽带。自从上帝提醒夏娃不要碰苹果,权力机关就在试图控制信息的流动。而自从夏娃咬了第一口苹果后,那些拓荒者便开始抵制政府的控制,寻找自己的出路。这本书就是关于他们的故事,关于在科技领域的生活,关于那些海盗、先知和拓荒者们努力在科技领域建立他们自己的王国的故事。

这同时也是一本关于思想的书,特别是关于市场如何建立,以及企业和政府如何共同塑造市场的书。商业和政治经常被描述为完全不同的两种事物:一边是按照市场规律和竞争法则建立起来的商业,另一边是靠追求和维护权力来运行的政治。这本书对此持完全不同的看法。我个人认为,商业存在固有的政治性,政治也始终以商业利益为标志。这种重叠性,在贸易与国防政策,以及关于采购和私有化的问题中无处不在。但它在科技领域尤为突出,因为在这里,市场被真正建立起来,焕发生机,并最终达到一种有序的状态。随着这个过程的展开,权力得到合理分配,机构也逐渐完善。虽然政府没有刻意去操纵和控制商业活动,但这的确是一项巨大的政府事业。

事实上,恰恰是科技领域缺乏成形的规则,才使其如此具有政治性。为了能让商业在这片未知的领域中健康成长,规则是必不可少的。不一定要有法规,甚至不必有政府的参与,只需规则。例如,至少应该有产权政策和合同规则。在更高的科技领域,还应该有关于知识产权的规则(谁拥有操作系统?在什么条件下?)和产品标准的规定(不同的产品如何在一起运行?哪一个技术平台将成为规范?)。如果没有这些规则,商业或许仍然会出现,但是绝对不可能繁荣。可能还会有一些商业活动产生,或者有少数开拓者仍然怀有他们的理想,但是大规模的商业活动难以实现。这是历史留给我们的深刻教训,也严重影响着全球经济。没有规则,特别是没有产权和交易的规则,市场肯定不会发展,20世纪90年代的俄罗斯或是一些更加混乱的非洲地区就是典型。技术领域也有类似的动态过程。要繁荣新的市场,一定要有新的规则,而制定这些规则,显然是一种政治举措。

政治和商业、规则和市场的关系在科技领域慢慢地发展着。在某一特定的时间,很难看出政治是如何塑造市场的,也很难看出为什么企业家愿意做一些除了扩展他们的王国和推动科技发展之外的事情。这就是历史为何如此至关重要。它提供了一些目前很可能不存在的观点,和一些只能展现在前沿科技进一步发展壮大时的模式。这些模式本身是很强大的。本书的这些故事将讲述前沿科技发展周期的4个阶段:创新阶段、市场化阶段、充满创造性的混乱阶段和制定规则阶段。每个阶段都有自己的节奏和速度,都伴随着时代的进程和技术的发展而变迁,然而都有清晰的模式可循,从中吸取一些教训。

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